귀신 들린것 같다구요?

귀신 들린것 같아요. Icon BP 3 귀신 들린것 같다구요?

 

당신의 자녀가 어느날 말하기를
“갑자기 귀에서 음산한 바람소리가 나며 너는 무가치한 인간이니 죽어라는 소리가 선명하게 들리고 간첩이 사무실에 도청장치를 했다고 굳게 믿는다면” 당신은 어떠하겠는가.

정신 질환의 증상은 주로 청소년, 청년기에 처음 발병하며 100 명중의 3명이 겪는 흔한 증상으로 이는 당뇨병보다 높은 수치이다. 다른 모든 질병과 마찬가지로 적절하고 빠른 치료를 통해 많은 경우가 회복되고 대부분의 경우에 다시는 재발을 경험하지 않는데도 불구하고 잘못된 상식과 수치심에서 환자를 방치할 경우 본인과 가족의 고통은 이루 헤아릴 수 없을 것이며 잠재적인 사회적 위험요소로도 남게된다.

필자가 상담을 통해 경험한 것은 정신 질환에 관해서 많은 한인들이 편견과 수치심을 가지고 있어서 치료 시기를 놓치고 감추면서 온 가족이 당황해하며 비탄에 빠져 더 큰 불행을 가지고 온다는 것이다. 하기는 가족중의 하나가 갑자기 헛것을 보고 헛소리를 들으며(Hallucinations), 앞뒤가 맞지않는 이야기를 하고(Disorganized Thinking), 엉뚱하고 비현실적인 믿음을 가지며 ( Delusions), 갑자기 웃고 화낸다던지, 본인이 예수라고 굳게 믿고 있다면 어느 누구가 당황하지 않을 수 있겠는가. 이점에서 말할것도 없이 가족의 충격을 이해하지만 환자의 회복을 위해서는 가족들의 정신질환에 대한 정확한 이해와 치료에 대한 강한의지가 가장 중요한 요소이다.

이점에서 오늘은 정신질환과 건강에 대한 잘못된 편견이나 미신에 대하여 알아보기로 한다.

편견1. 정신 질환을 가진 모든 사람은 평생을 입원해야 한다.
대부분의 사람들은 입원하지 않고 약 처방, 상담, 예방 교육, community service를 통해 가족들과 함께 정상적이고 안정된 생활을 누릴 수 있다.

편견2. 대부분의 정신질환은 회복 불가능 하다.
대부분의 정신질환은 일시적이다. 몇주 또는 수개월의 정신질환을 앓았다해서 완전하게 낳은 사람에게 정신질환자라는 명칭을 사용하는 것은 전혀 옳지 않다. 예를 들어 평생에 걸쳐 주기적인 정신분열을 나타내는 사람이라도 완전히 정상적인 주기가 더욱 많음에도 불구하고 영원히 정신분열 환자라고 불린다거나 취급받는다는 것은 정당하지 않으며 그들에게 이러한 취급은 또다른 상처를 주게 된다.

편견3. 다른 육체적 질병과는 달리, 정신질환은 본인 스스로 극복하는 수 밖에는 없다.
정신질환을 가진 사람들은 누구보다도 고립감, 거부감등에 또한 시달린다. 특히나 대부분의 경우 처음 증상이 나타나는 시기가 감수성이 예민한 청소년기나 20대 초반이기 때문에, 학습이나 사회적응의 중요한 시기를 놓치고 친구문제, 자존감 문제등의 이슈를 함께 동반하여 또다른 문제를 일으키기 쉬우므로, 더 많은 관심과 격려, 사회적응 훈련등의 지원이 필요하다.

편견 4. 정신질환으로부터 회복되었다 하더라도 직업을 가지고 성공적으로 살 수는 없다.
영화 “Beautiful Mind” 에서 정신분열을 앓던 천재 수학자 주인공처럼, 실제로 과거에도 많은 정치인, 예술가들이 정신 질환을 앓았었고, 현대에 와서는 발전된 의학, 상담, 주변인들의 바른 이해와 지원등으로 인해 대부분의 사람들이 정상적인 결혼 생활과 직장생활을 하고 있다.

편견5.정신 질환을 가진 대부분의사람들은 위험하다.
불행하게도 적지 않은 영화나 소설등에서 이들을 위험인물로 묘사하지만, 몇몇 특수한 경우를 제외하고 이들은 오히려 불안해하고 소심하며 수동적인 경우가 대부분이다. 다시 말하지만 그렇기 때문에 이들은 위험인물이기 보다는 가족과 사회로 부터 당연히 따뜻한 사랑과 보호를 받아야 한다.

정신질환은 귀신들림이 아니다. 어떠한 경우는 너무 비현실적이어서 흔히 귀신 들린것 같은 증상을 나타내기도 하지만 이유를 정확히 알 수는 없는 뇌물질의 변화가 인체에 일어남으로 생기는 것이다. 마약을 복용하거나 끊을 때(Drug- Induced Psychosis), 사고, AIDS, 종양으로 인한 뇌 손상 (Organic Psychosis), 심한 충격이나 스트레스( Brief Reactive Psychosis), 정신 분열 (Schizophrenia), 조울증(Bipolar Depression), 정신분열과 조울증의 복합증상 (Schizoaffective Disorder)에서 이러한 증상들을 나타낸다.

정신 질환에 있어 적절하고 시기에 맞는 약의 복용은 중요하다. 처음 증상이 나타날 때는 정신과를 방문하고 검진을 받으며, 병명을 바로 아는 것이 현명하다. 의사는 각 개인에게 알맞는 약의 종류와 용량을 조절해 나갈것이다. 심리상담은 혼란에 빠진 본인과 가족들에게 마음의 안정과 스트레스 극복, 사회적응 훈련을 도와 줄 것이다. 실재로 상담을 통해 발병전보다 더욱 정신적으로 성숙해지고 인생의 깊이를 깨닫는 경우가 많다. 이렇듯 초기 단계에 적절한 치료를 받은 많은 경우에 평생을 거쳐 단 한번도 재발을 경험하지 않는 것을 보면 내 가족의 고통을 수치심 때문에 숨기고 쉬쉬하며 치료를 꺼리는 것이 얼마나 무지하고 위험한 것인지를 깨닫고 적극적으로 치료에 나서야 할 것이다.

Freedom is not free!

한글로 해석하자면 “자유는 거저 주어지는 것이 아니다”.Icon BP 2 Freedom is not free!
얼마전 하이웨이에 잠시 정차하는 동안, 필자 앞에 정차해 있는 모터 싸이클리스트들의 검은 가죽 자켓에 써있는 위와 같은 문구를 보았다. 그들의 옷차림을 보면서 한 대학생의 한숨어린 탄식이 생각났다. “인생이 왜 이리 힘든지 몰라요. 다른 사람들은 쉽게 잘 사는데. 나는 왜 이리 사는게 힘든지. 정말 자유롭고 싶어요”.

사람들이 흔히 사용하는 자유라는 단어가 어떠한 사람들에게는 “가까이 하기엔 너무 먼 당신” 이다. 여러가지 문제들과 고민들을 언급하며 찾아온 내담자들은 때론 본인이 가진 문제가 무엇인지 혼란스러워 한다. 그들에겐 본인이 왜 상담실에 앉아 있는가도 혼란스러울 때가 있다. 그래서 때론 의식적으로 때론 무의식적으로 문제의 핵심을 회피하고자 한다. 문제의 원인과 종류는 다양하지만 많은 경우에 있어서 그들이 잃어버리고 되찾고 싶어하는 것, 어찌 보면 그들이 한평생을 제대로 가지거나 누려본적 없는 그것은 바로 자유함이 아닐까. 그래서 조심스럽게 던지는 상담가의 질문, “진정으로 자유하고 싶으신가요?” 에 적지 않은 내담자들의 눈가가 젖어온다. 때론 그들에게 거칠게 몰아치는 회한의 눈물앞에서 필자는 침묵으로 답한다. “당신은 자유로울 권리와 의무가 있습니다. 당신이 자유를 찾을 수 있도록 도와드리고 싶습니다”. 자유는 무엇일까? 상담이 필요없는 대부분의 사람들은 정말 자유를 누리며 살고 있는가? 돈이 많아 무엇이든 할 수 있는 능력이 있으면 자유롭다고 말할 수 있을까? 종교를 가진 사람들은, 또는 교회에 속한 기독교인들은 정말 쉽게 자유를누리며 사는 것일까?

자유는 정말 거저 주어지는 것같이 사람들은 착각할 때가 많다. 부유하고 편안한 환경, 갈등없는 대인관계, 건강, 또는 종교인으로서의 양심과 도덕성이 자유를 보장하지는 않는다. 이것은 자유로 보이는 허상일 뿐이다. 진정한 자유는 사실 끊임없는 인격 수련과 자기 성찰, 현실에 대한 감사, 주변사람의 존재에 대한 감사와 사랑, 겸손, 비판하지 않는 마음, 자연에 대한 감사, 자신의 고독함 조차도 감사하는 것으로 부터 비롯되며, 무엇보다도 자신의 욕구를 절제하는(self- control) 노력으로부터 비롯된다. 자유를 아는 사람은 남의 인생을, 사상을 , 또는 신앙을 쉽게 판단하지 않으며, 자신이 남들의 눈에 어떻게 보일지, 자신의 생각이 어떻게 받아들여질지 지나치게 의식하기 보다는 무엇보다도 자신에게 부끄럽지 않은 인생을 살기 위해, 하나님이 자신에게 부여한 인생의 목적을 총체적으로 실현시키고자 부지런히 노력한다. 그래서 자유는 사실 부지런함의 산물이다. 끊임없이 우리를 사로잡는 부정적 사고, 불안감, 우울감, 경쟁심, 낮은 자존감, 또는 위선과 가식을 떨치기 위해 우리는 의식적인 노력을 하여야만 한다. 그래서 자유는 거저 주어지는 것이 절대 아니다. Freedom is not free!

이민 사회의 적지 않은 분들이 이러한 자유를 놓치고 사는 듯 싶다. 드넓은 대륙 캐나다로 이민 온 많은 분들이 복잡한 경쟁사회 한국을 떠나 자유를 꿈꾸며 새로운 인생을 출발했다가 이제는 더 작은 이민 사회속으로 들어왔다. 이 작은 사회는 권위주의와 경쟁과 판단과 위선에 쉽게 물들 수 있는 요건들을 골고루 갖추었다. 적지 않은 부모들이 자녀들을 남의 자녀와 비교하고 명문학교에 가기를 강요하는등 경쟁심을 불러 일으키며 본인은 물론 자녀들의 자유도 강탈하려 하는건 아닌지 안타까울 따름이다. 또한 이러한 경쟁심은 이민 사회의 곳곳에서 여러 모양의 불유쾌한 모습으로 나타나고 있다. 물론 인간에게는 남에게 인정받고자 하는 본능이 있다. 이것을 억제하기는 쉽지 않다는 것을 우리는 잘 안다. 그러나 마음의 평화와 자유를 누려본 사람은 이 평화와 자유가 남에게 인정 받고 잠시 우쭐해지는것 보다 훨씬 귀하다는 것을 잘 안다. 이 새벽, 캘거리의 외곽마을에서 가을이 오는 소리를 들으며, 서로의 자유를 격려하고, 하나님이 뜻하시고 계획하신 서로를 향한 목적을 존중하는 그런 진실하고 성숙한 커뮤니티가 목마르고 그립다.

청소년 자녀에게 더 많은 사랑을

Icon BP 11 청소년 자녀에게 더 많은 사랑을크리스찬 학자인 Ravi Zacharias는 아들이 자기전 기도해주기 위해 그의 방에 들어갔을 때 벽을 향해 얼굴을 돌리고 울고 있는아들을 발견했다. 청소년기로 막 접어드는 그 아들에게 무슨 일인가 이유를 묻자 그는 흐느끼며 말하기를 “아빠 나의 어린 시절이 너무 빠르게 지나갔어요. 그 때가 너무 좋았었는데…”

 

아이들이 캠프를 가고 없는 어느날 그의 책을 읽으면서 필자는 마음이 아련히 아파오는 것을 느꼈다. 필자 또한 아들의 어린아이 시절 사진을 보면서 “이 때는 네가 너무 너무 귀여웠었는데” 라고 무심코 말하자 아들의 얼굴이 갑자기 어두워지는 것을 본 경험이 있기 때문이었다. 아들은 말하기를 “그 때는 귀여웠었는데, 지금은 아닌가요? 너무 커버려서?” 필자가 얼른 대답할 말을 찾느라고 당황해 하는 사이에 아들은 이미 쓸쓸한 얼굴로 나가 버렸었다.

우리는 흔히 아이들 자신이 본인들이 커간다는 사실을 기뻐하고 과거의 어린시절을 추억할 이유나 시간이 없을만큼 그들의 상태가 미래 지향주의라 생각하지만, 사실 많은 청소년들이 유년기로 부터 청소년기로 바뀌는 시기에 감정의 불안상태나 우울감, 불안감을 느낀다. 신체의 변화때문에 부모가 자신을 더 이상 사랑스런 baby로 여기지 않을 것이라는 상실감, 유년기에 철저하게 보장되었던 부모의 관심과 돌봄이 서서히 떠나고 있다는 것을 인식하지만 아직 자신이 스스로 할 수없는 것들이 많다는 것을 알기 때문에 미래에 대한 불안이나 압박감으로 인해 감정이 심히 불안정한 경우가 많다.

한편 부모의 입장에서는 자녀에게 독립심을 키워주어야 한다는 압박감이 크게 다가오는 시기가 또한 자녀의 청소년기이다. 그래서 무조건적인 사랑의 표현들이 크게 줄어들고 자녀의 실수에 더욱 민감하며 요구사항은 늘어가도 용서는 줄어들게 된다. 특히 이민사회의 한인 청소년과 청년들을 상담하면서 그들이 가지고 있는 독립심에 대한 강박관념이 얼마나 심한지를 자주 경험한다. 그들이 부모들에게 자주 듣는 것은“나이가 몇인데..캐나다애들은 얼마나 독립적인데. 여기에서 이렇게 살면 넌 정말 힘들거야”.

독립심을 키워주는 것은 중요한 일이다. 그러나 이것이 감정적으로 불안정한 상태에 있는 사람에게 갑작스럽게 지나치게 요구될 경우, 그가 그 부담을 감당치 못하게 되면 불안장애와 우울증, 강박증의 증상으로 나타날 수가 있다. 자녀의 유년기에 쏟아졌던 부모의 관심과 사랑은 청소년기에도 지속되어야 한다. 그들의 외모가 변하고, 목소리가 변하고 부모보다 키와 힘이 더 커도 그들에게는 아직도 부모의 무조건적이고 지속적인 사랑과 관심이 필요하다.

자녀의 어린시절 사진을 볼 때 이제 이렇게 표현하면 어떨까. “이 귀여운 아이가 이렇게 멋지게 클 줄 몰랐네. 지금의 네가 너무 멋있어. 앞으로 네가 어떻게 변할 지 생각하면 또한 가슴이 벅차”. 여러분들께서는 차이점을 느낄 수 있는가? 이전의 표현은 과거 지향적이었다면, 이것은 부모가 현재의 자녀의 모습에 행복해하고 미래의 모습을 가슴 벅차게 꿈꾸는 표현으로 여겨지지 않는가? 사소하게 들릴지도 모르지만 이러한 노력과 지혜로 인해 자녀들은 본인들의 과거와 현재와 미래를 사랑하고 감사하며 감격하는 부모의 마음을 이해하며 불안정한 청소년기를 잘 이겨나갈 수 있을 것이다.